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quarta-feira, 15 de abril de 2009

ROBERT WILLIAM DALE (R. W. Dale)- Grandes Nomes Congregacionais



Robert William Dale (mais conhecido como R. W. Dale) nasceu em 1 de Dezembro de 1829. Em 1847 ele foi para o Birmingham para estudar no Congregacional Colégio Spring Hill e ganhou uma medalha de ouro na London University pelo primeiro lugar em Filosofia em 1853. Em 1883 ele receberia um doutorado na Universidade de Glasgow.


Ele já havia mostrado dons para a regação e seu potencial foi rapidamente reconhecida por John Angell James, pastor da Capela Carrs Lane, que freqüentemente o convidava para pregar lá. Apesar das dúvidas e críticas e algum desacordo sobre teologia, havia carinho e respeito mútuo entre os dois. Em Junho de 1854 Dale aceitou o convite da Igreja para se tornar seu co-pastor. James morreu em 1859, confiante em que o ministério Carrs Lane estava em mãos capazes.
Em Outubro de 1859, R .W. Dale tornou único pastor, e criou ao longo dos anos uma excelente reputação em nível mundial para a Igreja Carrs Lane. Ele era mais conhecido como um pregador, e abertamente lia seus sermões, porque dizia: "se eu falasse extemporaneamente, jamais sentaria novamente”. Seu último sermão foi pregado mais de 45 anos após o primeiro, em 10 fevereiro 1895.

OS PRINCÍPIOS CONGREGACIONALISTAS DE DALE

Os princípios congregacionalistas de Dale podem ser resumidos como:
1- Cristo está presente com qualquer grupo reunido em Seu nome. Ele foi um forte defensor da
disestablishment da Igreja da Inglaterra, considerando que a igreja cristã era essencialmente uma fraternidade espiritual, e que qualquer vestígio de autoridade política comprometia seu trabalho espiritual. No governo da igreja ele acreditava firmemente que o Congregacionalismo era o meio mais adequado para a cristandade
2- O sacerdócio é comum a todos os crentes;
3- Fé em Cristo é a única condição de ser membro do Seu corpo.


AÇÃO CIDADÃ


Dr. Dale era conhecido como um defensor do “evangelho cívico”. Ele preocupava-se com as melhorias sociais, como a extensão da franquia e representação sindical.
Ele acreditava que "os negócios públicos do Estado é o direito privado de cada cidadão" e ele entrou vigorosamente na vida cívica de Birmingham. Ele influenciou o trabalho de reforma municipal de Joseph Chamberlain e estava especialmente interessado na educação e em lidar com as causas fundamentais da pobreza e da criminalidade.
Numa época de agressivo imperialismo, o Dr. Dale mostrou uma forte conscientização dos Negócios Estrangeiros. Sua atividade política era uma parte importante do seu ministério cristão, mas ele nunca levava política partidária puramente para o púlpito.
Sua magnífica personalidade estimulou aqueles que estavam ao seu redor para assumir o trabalho de cidadania cristã ou para trabalhar no seio da Igreja em difundir o Evangelho e para ajudar aqueles em necessidade. A vida de adoração encontrou o seu cumprimento em muitas formas de serviço voluntário.
Tal como o seu antecessor, o Dr. Dale teve um grande interesse no Congregacional Spring Hill College, Moseley; e foi em grande parte devido à sua iniciativa que o Colégio, rebatizado Mansfield College foi transferida para Oxford em 1886. Ele manteve a presidência do Conselho durante os seus primeiros e difíceis anos.
Em 1868, ele se tornou presidente da União Congregacional da Inglaterra e País de Gales, e em 1891, presidente do Conselho Internacional Congregacional.
Seu trabalho sobre "A Expiação" foi entregue como uma série de palestras no Memorial Hall, em 1875 e publicado nesse ano. Influente também é o seu "Manual de Princípios Congregacionais”.

No o final de sua vida ele escreveu alguns dos seus melhores trabalhos, nomeadamente, "A Vida Cristo e os Quatro Evangelhos".

R. W. Dale morreu em 13 de Março de 1895.


O CENTENÁRIO


1995 foi o ano do centenário da morte do Dr. Dale. Durante o ano uma série de eventos comemorativos teve lugar na Carrs Lane, e uma série de palestras foi dada em Birmingham e Oxford. Estes textos foram publicados pela URC História Sociedade sob o título: A Cruz e a Cidade: ensaios em comemoração de Robert William Dale 1829 – 1895.


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